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Posted by on Jun 14, 2018

More on the Examen

More on the Examen

Ignatian Spirituality.com offers more information about the Examen.

“The Daily Examen is a technique of prayerful reflection on the events of the day in order to detect God’s presence and discern his direction for us. The Examen is an ancient practice in the Church that can help us see God’s hand at work in our whole experience.”

Prayer of the Examen is characteristic of Ignatian spirituality and is included in the Spiritual Exercises. Members of the Society of Jesus pray this prayer at least twice daily, at noon and at the end of the day.

Steps in praying the Examen include:

1. Become aware of God’s presence.
2. Review the day with gratitude.
3. Pay attention to your emotions.
4. Choose one feature of the day and pray from it.
5. Look toward tomorrow.

 

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Posted by on Jun 14, 2018

Fun Resources for Learning Serious Psychology

Fun Resources for Learning Serious Psychology

 

Disney Pixar and Erik Erikson’s Eight Stages of Development

Discerning God’s Will – God’s dream for us requires an in-depth knowledge of how people grow and develop. In particular, if we are going to understand ourselves, which is our first step in responding to God’s grace, we need to know where we are in our development. We also need to see what went right and what went wrong in our own growth and development.

James Fowler’s Stages of Faith Formation

Our faith also has stages of development based on our human development. Many adults can reject their faith because they don’t realize that their faith formation is still that of a small child. On the other hand, there are many people who are religious churchgoers that are still clinging to a childhood faith for a variety of reasons that are not healthy.

 

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Posted by on Feb 10, 2016

Prayer as Lent Begins

Prayer as Lent Begins

 

Humanitarian Aid
Today God our Father brings us to the beginning of Lent.

We pray that in this time of salvation he will fill us with the Holy Spirit, purify our hearts, and strengthen us in love. Let us humbly ask him:

Lord, give us your Holy Spirit.

May we be filled and satisfied,
— by the word which you give us.

Teach us to be loving not only in great and exceptional moments,
— but above all in the ordinary events of daily life.

May we abstain from what we do not really need,
— and help our brothers and sisters in distress.

May we bear the wounds of your Son in our bodies,
— for through his body he gave us life.

Intercessions, from Morning Prayer for Ash Wednesday,
Liturgy of the Hours

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Posted by on Dec 31, 2015

A Prayer at Christmas time

A Prayer at Christmas time

 

 

Almighty God and Father of light,

a child is born for us and a son is given to us.

Your eternal Word leaped down from heaven

in the silent watches of the night,

and now your Church is filled with wonder

at the nearness of her God.

Open our hearts to receive his life

and increase ouf vision with the rising of dawn,

that our lives may be filled with his glory and his peace,

who lives and reigns for ever and ever.

From Liturgy of the Hours, Morning Prayer
Christmas

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Posted by on Dec 6, 2015

Advent Chant – Creator of the Stars at Night

Advent Chant – Creator of the Stars at Night

supernovae

Conditor Alme Siderum — Creator of the Stars at Night — is a 7th century hymn commonly sung during Evening Prayer (Vespers). Redemption comes not only for humanity but all creation. In this rendition, both the Latin and English words are sung.

Image: Supernovae, NASA, public domain

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Posted by on Aug 20, 2015

Work: Share in the Divine Project or Join the Lemmings

Work: Share in the Divine Project or Join the Lemmings

Tunturisopuli_Lemmus_Lemmus When does getting a job and going to work become a question of “joining the lemmings going over the cliff?” The question arises one night over dinner. A young man who has an independent source of income finds he has no real reason to get out of bed in the morning. He has a new skill and set of training, but he finds himself hesitant to put himself into a situation that would require him to charge for services he would otherwise offer at no charge. He questions whether charging for services means he is joining the lemmings. Yet he feels an urgent need to have recognizable work.

Another person at the table finds such language distressing. This person does not have the luxury of choosing whether to go to work or not and certainly does not feel like a lemming!

The critical question, it seems, regards the value and importance of work. Work in and of itself is neutral. What we do each day to fulfill our responsibilities may be called work. Things we do for relaxation we often call play, despite the fact that some forms of relaxation take more physical and psychic effort than “work.”

Given that both work and play may take significant time and effort on a daily basis, how do we value each? Most commonly, we think of work in negative terms and play in positive ones. When something is hard, we even say, “That’s why we call it work!”

Work is a participation in the divine endeavour, bringing new energies into focus to carry out an ongoing development, whether of something old or new. As such, work can be a positive experience — tiring, yes; repetitive, perhaps; boring, sometimes — yet ultimately of value.

When does work become the province of “lemmings?” Work becomes something negative when it reduces or threatens the human dignity of the person who engages in it. It also becomes lemming-like when performed solely or largely for less-than-human reasons, such as the proverbial “keeping-up-with-the-Joneses.” If the only reason a person has for doing a job he or she hates is in order to buy a mansion, sports car, or other luxury item, then the value of that work is of lemming quality. If, on the other hand, the work keeps a roof over the head of the individual and/or family and food on the table, that work is valuable and not to be disparged.

In our daily lives, as we seek to recognize the presence of God in what we do, whether work or play, we are called to evaluate our actions regularly in terms of how they align with God’s plan for us and for this wonderful world in which we live. Work aligned with God’s activity is not the province of human “lemmings” but rather the path to human fulfillment.

 

Note: The notion that lemmings in nature have a propensity to go “over the cliff” in a mass suicidal wave is not actually correct. Sometimes when the population becomes too dense, they migrate to other areas. Bodies of water that must be crossed may prove too wide for some of them and some will drown. This may be the source of the idea that lemmings deliberately go over the cliff. In fact, lemmings too live according to divine plan, praising God through their daily lives by being lemmings!

Image from Wikipedia Commons – public domain

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Posted by on May 21, 2015

Tres Palabras para Familias Felices

Tres Palabras para Familias Felices

Pope Francis - Canonization_2014-_The_Canonization_of_Saint_John_XXIII_and_Saint_John_Paul_II_(14036966125) - Jeffrey Bruno - Creative CommonsEn su Audiencia General de Miércoles el 13 de mayo, el Papa Francisco dio un corto mensaje sobre tres palabras claves para asegurar la alegría y el bienestar de la familia. Permiso, gracias, y perdón son las palabras esenciales para mantener saludables las relaciones familiares.

El Santo Papa dijo que algunas veces en nuestra cultura esas expresiones son consideradas como señales de debilidad en vez de ser una declaración de nuestro respeto y cariño en nuestras relaciones familiares. Subrayó la necesidad del respeto por la dignidad de nuestros esposos, hijos, y otros miembros de la familia como base de vivir nuestra fe. Sin esta fundación básica de respeto y cariño, esas relaciones importantes se pueden romper, hacienda daño a todos.

Pedir permiso es esencial para afirmar a otros y resulta en ligas más íntimas y fuertes. Mostrar nuestra gratitud es más que una formalidad social. Es un reconocimiento y validación de nuestros queridos y es una expresión de nuestra estimación de su amor. Es más, así demostramos nuestra comprensión de la importancia de nuestros familiares y su amor en nuestras vidas. La palabra más difícil, según el Santo Papa, es perdón. Conflictos y desacuerdos, y aún pleitos, son parte de cualquiera relación honesta. El Papa Francisco refiere también a incidentes más serios, cuando “vuelan los platos”. Lo más importante es pedir perdón. Papa Francisco nos aconseja hacer las paces antes del fin del día. A veces, eso no es posible, porque necesitamos más tiempo para calmarnos. Sobre todo Papa Francisco nos aconseja hacer las paces lo más pronto posible para demostrar que la fuerza de nuestro amor es más grande que cualquier desacuerdo o frustración.

Una clarificación en cuanto a las diferencias culturales puede ser útil aquí. En culturas Latinas generalmente se alivia el estrés por exteriorizarlo. Generalmente la molestia o irritación no es internalizada. La voces claman y los brazos gestionan con vigor y todo se puede parecer excesivo según el perspectivo de los de habla inglesa del norte del Atlántico. En muchas culturas de habla inglesa la expresión del estrés es más calmada. Los sentimientos no son menos intensos. A veces son más intensos por ser internalizados. Esta forma cultural de respuesta al conflicto requiere una distinta respuesta más tranquila. Las tres palabras todavía se aplican, pero necesitamos apreciar cómo nuestras familias perciben y manejan el conflicto.

El enojo, la disensión, y la desilusión pueden ser oportunidades para reconocer y resolver conflictos más profundos. La asistencia profesional de un consejero capacitado puede ayudarnos a evitar minando o rompiendo los vínculos de amor y cariño. La cortesía y el respeto son importantes en nuestra plática, pero además tienen que ser realizados en nuestros hechos y actitudes. Como ha dicho San Ignacio de Loyola << El amor se manifiesta en hechos más que palabras.>> Estas tres palabras son hechas muy importantes. Son más que palabras y pueden abrir la puerta a una mejor relación, aceptación mutua, y una respuesta amante a los retos fundamentales de estar feliz y realizar un hogar feliz.

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Posted by on Apr 20, 2015

Martyrs Continue To Witness

Martyrs Continue To Witness

21 Martyrs of Libya - Tony Rezk - B-d6yZ9IMAAlR-zFrom the earliest days of Christianity, before Jesus’ followers were even known as Christians, men and women have been called upon to testify to what they have seen and experienced of God’s great love for all of us as it shines forth in the life, death and resurrection of Our Lord. We call those who witness with the total gift of their lives martyrs.

Today is no different. The martyrs of Libya and those who are dying in other countries around the world because they are Christians are a reminder that love and faith are risky. We pray for those who face this risk, that they may testify with courage and know the Father’s love in their hour of trial. And we pray that they will remember us when they meet our Lord.

Help for those left behind

As members of the wider community of faith, we may also feel called to make some offering of deeper support to the families of these martyrs. A program called Coptic Orphans works with poor families in Egypt.

Artist Tony Rezk, whose art is featured above, offers prints of his digital icons. A portion of the sale of the icon of the 21 Martyrs will go to support needy Christian families in Egypt.

Another group that is helping needy Christian families is Gather the Remnants.

The Vatican’s agency for humanitarian and pastoral support, Catholic Near East Welfare Association (CNEWA) is also active in supporting Christian communities in this time of need.

Help will certainly be needed as this campaign against Christians in countries around the world continues.

 

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Posted by on Apr 20, 2015

Velaron, salieron y entraron en el misterio – Papa Francisco

Velaron, salieron y entraron en el misterio – Papa Francisco

Resurrection_of_Christ_and_Women_at_the_Tomb_by_Fra_Angelico_(San_Marco_cell_8)Papa Francisco, en su homilía para la Vigilia Pascual, reflexionó sobre la experiencia de los primeros discípulos y discípulas del Señor, en esa noche de dolor y de temor antes de la resurrección . Notó que el Señor no duerme, sino «vela el guardián de su pueblo» (Sal 121,4) y lo salva de la esclavitud, abriendo el camino a la libertad. Así como velaba y cuidaba a su pueblo Israel en Egipto, velaba e hizo «pasar a Jesús a través del abismo de la muerte y de los infiernos.»

Los discípulos se quedaron en el Cenáculo, el salón en donde celebraron con Jesús la Ultima Cena, cuando nació el alba, pero las discípulas salieron con sus ungüentos para ungir al cuerpo de su amigo fallecido. Se preocuparon por el detalle de la piedra, pero sin embargo salieron para enfrentarlo y atender a su amigo.

En su acción de salir de nuevo al mundo y entrar en su dolor, entraron en el misterio del poder y amor del Señor, según el Papa. La tumba estaba abierta. ¡Su amigo se había resucitado! Las discípulas habían «entrado en el misterio.» (1Re 19,12) en el cual se puede «escuchar el silencio y sentir el susurro de ese hilo de silencio sonoro en el que Dios nos habla.»

Nuestro Señor nos llama a todos a salir de lo que nos encierre, del miedo, de la incertidumbre, para enfrentar los temores, los problemas, los interrogantes y «entrar en el misterio … más allá de las cómodas certezas …»

Las mujeres discípulas de Jesús, junto con su Madre, pasaban la noche velando. Y luego, en la mañana, «salieron y encontraron la tumba abierta … Velaron, salieron y entraron en el misterio.»

Papa Francisco nos invita a «velar con Dios y con María, nuestra Madre, para entrar en el misterio que nos hace pasar de la muerte a la vida.»

 

La homilía completa y la vigilia pueden verse en el video adjunto. (No hay sonido por los primeros 3½ minutos, ¡espere con paciencia!)

 

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Posted by on Mar 24, 2015

Un Año Santo Extraordinario de la Misericordia Divina

Un Año Santo Extraordinario de la Misericordia Divina

pope-francis-celebrity-backgrounds-28521En el 13 de marzo, el segundo aniversario de su elección, el Papa Francisco anunció la convocación de un Jubileo extraordinario con oraciones y otras actividades especiales para celebrar la misericordia divina. El Papa lo proclamó en su homilía durante una celebración penitencial. La misericordia divina es una de los temas claves de la enseñanza y ministerio pastoral del Santo Padre. El año se iniciará en la solemnidad de la Inmaculada Concepción (el 8 de diciembre de 2015) y concluirá con la solemnidad de Nuestro Señor Jesucristo, Rey del Universo (el 20 de noviembre de 2016). El Jubileo de la Misericordia tendrá lugar en el quincuagésimo aniversario de la clausura del Concilio Vaticano II. Se destaca el año de jubileo con ceremonias y liturgias especiales. Puesto que este jubileo se llevará a cabo afuera de la secuencia regular de 25 o 50 años, se refiere a este como un Año Santo Extraordinario.

El Santo Papa afirmó:

Queridos hermanos y hermanas, con frecuencia he pensado en cómo la Iglesia podría hacer clara su misión de ser testigo a la misericordia. Es un viaje que comienza con una conversión espiritual. Por eso, he decidido convocar un Jubileo extraordinario que tenga en el centro la misericordia de Dios. Será un Año Santo de la Misericordia. Lo queremos vivir a la luz de la palabra del Señor: “Sean misericordiosos como el Padre”. (Lc 6:36)

La tradición de años de jubileo se inició con el Papa Bonifacio VIII y desde el año 1475, el jubileo ordinario comenzó a espaciarse al ritmo de cada 25 años.  El concepto del Año Santo se modela en el año de jubileo del los antiguos hebreos en el cual los campos quedaban sin plantarse, los esclavos fueron liberados, y las deudas fueron perdonadas. El año de jubileo programado en el Libro de Levítico se llevaba a cabo cada 50 años.

La puerta de Jubileo de la Basílica de San Pedro será abierta al comenzar el Año Santo como símbolo del regreso de los penitentes a la fe. Además, se está planeando una celebración especial en 2016 para el Domingo de la Misericordia Divina, el domingo siguiente de la Pascua.

Haga clic para escuchar al anuncio del Papa en Radio Vaticano.

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